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【DIGITIMES電子時報-王欽堂專欄】數位科技遇上疫情 全球遠距醫療大爆發

數位科技讓醫療人員在很多情境之下,已能不受地域與時間限制,提供醫療照護與諮詢等服務。Unsplash

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疫情肆虐下,遠距醫療服務及產業成為當紅炸子雞。根據CB Insight統計,2020年第1季全球遠距醫療新創公司獲投件數,較前一季激增1倍至103件,成為全球創業投資資金的新標的。研調機構Global Market Insights在2019年發布的研究報告指出,遠距醫療市場預計將從383億美元,成長到2025年的1,305億美元,平均年複合成長率(CAGR)估達19.2%,速度明顯快於10年前發布的分析報告。其中,美國市佔最高,估計2025年可達近半市佔。


疫情催生遠距醫療創新應用


美國為因應疫情,除了投入大量資金防疫外,川普緊急開放國家健保機構Medicare提供遠距醫療服務,讓患者透過使用手機或電腦,在遠端獲得看診或接受治療的指引,無需出現在急診室或醫師的辦公室,尤其高風險患者選擇以虛擬問診,避免潛在感染風險。


同時,美國衛生與公共服務部決定暫時鬆綁遠距看診隱私規範,讓醫療院所或醫師可透過符合HIPAA規定之外的通訊軟體,包括FaceTime、Facebook Messenger、Google Hangouts或Skype,進行各種科別的遠端看診。Teladoc Health是美國最大遠距醫療公司,在2020年3月上旬,1週內完成了10萬患者的虛擬診療,其中一半的用戶是初次使用,顯示虛擬診療需求快速增加。


荷蘭Philips與當地的醫學中心及衛生福利部合作,建立一個讓各家醫院可共享疫情病患資訊的平台,以便讓病患轉院,平衡分擔照護病患的工作量。自3月底啟動以來,已有九成以上的荷蘭醫院連結。為此Philips建立了一套遠程醫療的作業程序,先讓呼叫中心以電話諮詢與問卷,過濾病患的嚴重程度,再決定病患是否在家隔離,或進入加護病房(ICU),以避免大量病患同時湧入醫院。


在ICU裡會配備高解析度鏡頭、遙測設備和預測分析,以及數據可視化圖像,為分散在遠端的醫療團隊提供必要的診療資訊。在此過程,AI演算法會定時警告病患情況惡化或改善,以便讓護理人員介入,或確定哪些患者已穩定下來並可以轉移,從而將病床分配給更多病患。眾多遠距ICU可以組織成更大的臨床和營運中心,優化患者處理流程和後勤工作。


EMIS Web是英國國民健保署(NHS)服務供應商之一,疫情期間發布了一項視訊諮詢軟體,讓英國多達4,000家醫療機構得以使用,民眾可透過App,線上諮詢全科醫師。另外,Orion Health、TytoHome等公司,提供平台讓醫師得以遠距監視患者、減少患者住院期間,並能增進隔離患者與醫療人員間的溝通。或讓在家中隔離的患者,能夠自我進行臨床所需的部分檢查,提供具有相機與基礎體溫計功能的設備,並配有專用的耳鏡、聽診器及壓舌棒,透過指導患者自行操作,醫師得以遠距離檢測包括耳部感染、喉嚨痛、發燒、上呼吸道感染等症狀。


跨平台整合是亞洲因應疫情新措施


利用既有線上諮詢平台形成跨平台之間的整合,是東南亞國家數位平台公司因應疫情的作法。許多平台運用既有醫師線上諮詢為基礎,提供疫情初步診斷,並結合Grab、GoJek等叫車平台的藥物配送服務。其次像「非接觸型服務」機器人的應用,應用範圍包括環境消毒、病人監控、溝通、交付食品與藥品等。另外,新創公司發展也與中國科技公司緊密連結,像華為針對東南亞不同國家疫情需求開發解決方案,例如與新加坡合作重點是疫情的預防,而馬來西亞、泰國與菲律賓的合作則是患者電腦斷層影像分析,印尼則是著重於線上教育的合作。


根據「2020中國互聯網醫療報告」,中國自疫情爆發以來,網路醫療平台的諮詢量暴增10倍,比預期達標時間早了5年。京東集團從線上跨到線下,旗下醫療保健公司京東健康聚焦於醫藥健康電商、網路醫療、健康服務及智慧解決方案等領域,疫情下,京東健康結合平安保險集團旗下的「平安好醫生」提供患者免費諮詢。阿里巴巴旗下「阿里健康」因應疫情,為湖北居民開設線上診所,5天內有10萬名病患接受遠端諮詢。騰訊旗下微醫(WeDoctor)APP動員2萬名醫師免費在線執業。


因為特殊環境背景,中國網路醫療已經發展20年,而隨著網路快速發展及醫改的政策利多加持下,各網路大廠紛紛透過培植新創、入股及購併等方式,投入網路醫療的領域,挑戰傳統醫療的營運型態,這波疫情顯然又加快了這個產業的發展。


數位廣義的數位健康(Digital Health)領域包括健康、醫療及照護,而遠距醫療是其中的一部分。醫療因為有需求的急迫性,當像疫情這樣的重大疫情來臨,解決醫療需求的問題被優先考慮,是不難理解,惟隨著大數據、AI、5G及物聯網等數位科技的快速發展,未來整個健康產業的樣貌,將隨著病患高度參與、新產業生態的建立、以及創新商業模式等的演進,而產生顛覆性的改變將指日可待。


【作者簡介】

王欽堂,醫聯網創辦人,眾匯智能健康股份有限公司董事長。 

台北醫學大學、台大管理學院EMBA畢,從事預防醫學事業超過25年。近年致力於推動健康照護產業數位轉型,成立台灣第一個健康照護資源共享平台-醫聯網。以「讓科技改變健康照護模式」為企業使命,提升人們自主健康管理,降低醫療資源浪費,並為健康照護產業開創新的契機。 


「本文為DIGITIMES電子時報智慧醫療授權刊登,原文標題為「【王欽堂專欄】數位科技遇上疫情 全球遠距醫療大爆發」(原文連結)


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