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別讓肝「背黑鍋」了!破解民眾常見的迷思

肝病,是台灣人的「國病」,但不少民眾對它還是很陌生,根據衛生署國健局去年網路調查發現,有高達9成的民眾以為熬夜是導致肝病的主要原因,顯見國人對肝病存有許多似是而非的迷思,而這些錯誤迷思常讓肝「背黑鍋」。

膚色偏黃 不一定是黃疸

臉上膚色偏黃常讓民眾直覺聯想到肝臟有問題,事實上除非膽紅素高到某一個程度,才會有黃疸現象,且通常是眼睛鞏膜首先發黃,繼之才會引起全身皮膚泛黃,其原因是因為肝臟發炎得厲害,或是膽囊發炎、膽管有結石等,造成膽汁有排洩上的障礙等造成。


而且有一部分人膚色偏黃是因為剛好吃了太多胡蘿蔔、南瓜、木瓜、地瓜類的食物或是服用過多葉黃素,造成色素沈澱,雖不容易褪,但不會是健康上的問題。也有人天生膚色偏黃,只要肝功能指數正常,也不用過度擔心。


事實上,肝病確實會使皮膚產生一些變化,除黃疸外,膚色也可能變得比較黑,尤其是肝硬化的病人,皮膚顏色較黑,前胸會出現蜘蛛痣,它看起來中間比較紅,周圍有一些血管擴散,像是有很多隻腳的蜘蛛。


肝功能不好的人,皮膚也容易出現紫斑、血腫的情形,因為肝功能不好或肝硬化時,脾臟會腫大,使得血小板降低、凝血因子缺少,造成皮下出血出現紫斑。


肝斑不是肝出問題

今年45歲的陳小姐,臉頰兩旁出現大片的褐色斑點,到皮膚科求診,診斷為「肝斑」。聽到肝斑兩個字,她直覺以為肝臟出了問題,皮膚才會出現肝斑。


儘管醫師跟她解釋,皮膚肝斑跟肝病一點關係也沒有,但她仍憂心忡忡地到醫院肝膽腸胃科醫師問個詳細。一到診間,二話不說直接問醫師:「我是不是肝臟有問題?」


在診間,跟陳小姐一樣,以為肝斑就是肝有毛病,認為自己病入膏肓求診的人相當多。肝斑其實跟「肝病」八竿子打不著,只是它的顏色像煮熟了的肝,呈深棕色,類似肝臟顏色而命名。


肝斑的形成其實與荷爾蒙、懷孕或內分泌等因素有關。


皮膚癢 大多不是肝不好

另一個常被民眾誤解的皮膚症狀是「皮膚癢」。有些人有「吃這個也癢、吃那個也癢」的困擾,聯想到可能是肝臟不好,就跑到肝膽胃腸科要求檢驗肝功能,一檢查,大多數皮膚癢的人肝臟都好得很。


對肝病患者而言,除非肝病已經很嚴重了,黃疸指數過高,毒素無法代謝時,皮膚才會變得很容易癢。如果沒有黃疸,皮膚癢通常只是皮膚太過乾燥或是異位性皮膚炎、蕁麻疹、慢性濕疹或乾癬等疾病,該看的是皮膚科而非肝膽腸胃科。


其他器官疾病如慢性腎臟病、洗腎患者、甲狀腺、副甲狀腺疾病、缺鐵性貧血者,也可能皮膚癢,有些人體內組織胺無法代謝也會引起皮膚癢。


總之,皮膚癢不全然跟肝臟有關,民眾應先到皮膚科就診找出皮膚癢的原因,再做進一步詳細檢查,而不用先自已嚇自已。


疲倦不等於有肝病

「你累了嗎?」上班上到一半猛打呵欠,一天睡滿8小時還是精神不濟…不少上班族總是有難以言喻的疲憊感,在找不到特別原因下,往往聯想到是不是肝不好。


事實上,絕大多數的疲倦感,都不是肝病引起的。引起疲倦的原因很多,大多是生活節奏未調整好、缺乏運動等引起。


有時則確實有潛在疾病,如慢性腎臟病、甲狀腺疾病、睡眠呼吸中止症、內分泌失調、自律神經失調等。肝不好引起的疲倦會伴隨食慾不振、噁心、嘔吐等症狀。


出現疲倦症狀時,先檢視一下,最近生活是否過忙、過累,或是睡眠不足、缺乏運動。排除可能原因之後,再到醫院檢查,找出引起疲倦的「凶手」。


熬夜不會爆肝

「爆肝」一詞是目前時下年輕人最夯的流行用語,是「熬夜、操勞」的代名詞。其實並無醫學證據證實熬夜會影響肝功能,或是引起急性肝炎或猛爆性肝炎等。

不過,站在保健身體、維持正常免疫功能的立場,建議肝炎帶原者及肝硬化的患者最好還是避免熬夜、太過疲憊,保持正常的生活作息,以維持身體機能良好運作。


口臭大都是口腔疾病引起

口臭、口乾、口苦也常被民眾誤以為是肝有問題。口臭分為非病理性、病理性兩種。非病理性的口臭主要是因為人經過一夜的睡眠後,口腔有異味;或者是吃了像韭菜、洋蔥、蔥等含硫物質的蔬菜,或其他食物造成的。


根據統計,有高達8、9成以上的口臭,來自於口腔疾病,如牙周病、齲齒、口腔潰瘍、黏膜炎等,因口腔裡的食物殘屑腐爛,受細菌感染,因而發出難聞氣味。


只有少部分人的口臭,是因腸胃道疾病、呼吸系統疾病、糖尿病、腎臟病、肝病或是鼻竇炎所致。


腸胃道疾病、呼吸系統疾病、糖尿病、腎臟病、肝病或是鼻竇炎等疾病引起的口臭,氣味不同於口腔及食物引起的味道。


胃酸逆流導致的口臭常是酸腐的氣味,慢性肺病造成的口臭多是因為張口呼吸導致口腔乾燥或是肺部的蓄膿所引起,糖尿病患者味道聞起來是臭中帶甜的丙酮味,腎臟病患則是類似臭雞蛋及尿味的阿摩尼亞味,肝病患者則是帶有泥土以及果香的爛蘋果味(常說有阿摩尼亞味????請確認),鼻竇炎的味道則是魚腥味。


肝病為何會引起口臭?當肝臟機能嚴重破壞時,人體新陳代謝所產生的有毒物質無法在肝臟被分解,便隨著血液流到腦部,造成肝昏迷的現象。


這些物質有時會由呼吸道呼出,所以肝昏迷的病人口腔會有一股異味,跟一般口臭不同。


嘴破 與肝無絕對關係

嘴破常被認為是「肝火」引起。

但是在中醫裡的肝火,指的是神經系統、循環以及內分泌的失調。火氣大講的是肝火旺,而肝火旺會出現像是口臭口苦、喉嚨乾燥、黃小便、便秘、頭痛、臉色脹紅、青春痘、頭皮屑等症狀。


其實,中醫裡講的肝火旺並不是指某個器官,而是指一個複雜而息息相關的系統。比較像是西醫所說的自律神經以及內分泌系統。


從西醫角度看,嘴破是因為身體免疫功能變差、抵抗力較弱。嘴破也可能跟消化障礙、緊張勞累、精神壓力、月經失調、維生素缺乏以及病毒感染相關,並非和肝臟有絕對關係。


資料來源:肝病防治學術基金會好心肝會刊


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