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勿鬆懈!Delta變異株死亡率更高,潛伏期更短

發表日期:2021-10-07

聽健康

Delta病毒來勢洶洶,許多過去的防疫模範國家都再難清零,而台灣也在8月始有了Delta變異株的確診者,雖然暫時擋下,但許多公衛專家仍並不樂觀,想要完全阻絕這種傳染力超強的病毒株是很困難的。


而且Delta病毒株可怕的並不是只有強大的傳染能力,國外研究發現Delta病毒就連住院、重症、死亡的風險都比其他病毒株要來得高,其中死亡率最高可超過2倍,還有著更短的潛伏期。


因此,我們很有必要更進一步了解Delta病毒株,一起來了解什麼是變異病毒株、Delta病毒株為什麼可怕,以及打疫苗對Delta變異株仍有效嗎、應該如何防範。


什麼是病毒變異株?Delta是什麼?

日本一之江站前日向醫院資訊指出,不是只有病毒,所有的生物在基因複製的過程之中都可能發生問題,讓基因產生一些變化,這樣的變化稱之為基因突變。而在這樣的過程之中,有可能會產生具有新特性的後代,也就是我們所說的「變異株」。


而之所以稱為變異,是因為仍然屬於同種病毒,只不過性質有所不同,並不是一種全新的生物。新冠病毒的變異株是由希臘文字所命名的,如Alpha(α)、Beta(β)、Gama(γ)至Delta(Δ)等。


新冠病毒Delta變異株和其他變異株有什麼不同?確診者帶有大量病毒、潛伏期短、傳染力高達2倍

根據美國CDC的報告,Delta變異株具有2倍以上的傳染力,比起一般的流行性感冒傳染性更強,推測傳染力和能透過空氣傳染的水痘差不多。


日本東邦大學教授、醫學博士館田一博指出,所謂的空氣傳染,也就是氣溶膠傳染,指病菌能吸附於懸浮空氣中的微粒之中,並被人體吸入後感染,因此,空氣傳染比起過去的飛沫、接觸傳染等途徑範圍要來得更廣。


新冠病毒是否能透過空氣傳染,目前並未能獲得證實,美國CDC於2021年8月的報告之中,也仍未肯定Delta變異株具有空氣傳染的可能。不過館田一博強調,Delta變異株的傳染力強大是無庸置疑的,其中一個推論,是患者排出的病毒量相當多所致,因此在面對Delta病毒株必須嚴陣以待,比過去更加努力防範病毒。


中國曾進行過的研究也發現,Delta病毒株的潛伏期較短,過去的病毒株潛伏期約為5天,Delta病毒株只有三天左右,比起其他病毒株短了2天,藉此推測Delta感染者體內的病毒量遠高過其他病毒株。


日本每日PCR檢查最高可高達2萬件的著名大型檢驗醫學公司BML,就曾在諸多PCR的檢體中進行過分析,發現Dalta變異株的病毒量至少是Alpha病毒株的4~64倍之多。


Delta容易重症化嗎?研究發現Delta患者住院、進加護病房、死亡率高至2~5倍不等

除了非常高的傳染力以外,許多人關心的還有Delta會不會比較容易引發重症,而這樣的擔憂是正確的,就結論而言,Delta病毒株確實更容易引發重症。加拿大的一項研究指出,Delta病毒株患者的住院、必須進入ICU、死亡等風險,分別為1.93~2.53倍、2.98~4.99倍、1.5~3.3倍,危險性都是更高的。


一篇發表於國際著名醫學期刊《刺胳針傳染病(The Lancet Infectious Diseases)》中,針對43,338人進行的英國大規模臨床研究也指出,Delta變異株患者送急診、住院的風險都較高,其中14天內送急診的風險為1.45倍,14天內住院的風險為2.26倍。


疫苗對Delta病毒仍有效,打疫苗並且做好防疫措施才是上策

許多人也擔心疫苗是否對Delta變異株有效,美國CDC的資料顯示,疫苗對Delta變異株仍有良好的預防效果,各品牌疫苗預防感染的效果約在64~87%不等,預防重症的效果更是高達93~100%,這樣的預防效果比流感疫苗還要來得好,顯見積極施打疫苗仍是有必要的。


另外,當氣溫降低,病毒較能維持更好的傳染力,因此當邁入秋冬、天氣轉涼之時,可能會讓感染風險又進一步提升,因此施打疫苗可以說是當務之急,若有接種的機會建議不可錯過。


不過不得不提的是,疫苗對Delta病毒株的預防效果,確實沒有對付其他病毒株的效果要來得好,降低傳染力、預防重症的能力也較為遜色。因此千萬不可以認為打了疫苗後就萬事OK,仍需做好防護措施。


2021年7月7日發表於《新英格蘭醫學期刊(The New England Journal of Medicine)》中的研究,檢測了莫德納、輝瑞兩種mRNA疫苗在施打二劑的人體內的中和抗體,發現患者Delta病毒患者體內的中和活性降到了三分之一。


除了疫苗以外,館田一博針對Delta變異株的建議是,除了基本的做到使用不織布口罩、保持人與人之間的距離以外,用餐時務必採梅花座的方式,對話要先暫停用餐、戴上口罩再交談;也應落實通風,每小時至少開窗1~2次,每次5~10分鐘,會是更為適切的防疫方式。





撰文者:醫聯網編輯群

審閱者:曾崧華醫師




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