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疫情下門診大減,如何借助遠距醫療建立新常態?

發表日期:2021-03-22

新冠肺炎疫情奪走無數寶貴生命,也對過往許多行為模式造成改變,像是因為擔心染疫等原因而減少就醫次數,導致去年醫療院所門診數大幅下滑。根據衛福部統計,2020上半年,全國就診人次比前年同期減少8.1%; 而就2020全年來看,就醫人數降幅仍高達6.2%,也就是說在一年之內,減少了2427.3萬次門診。


其中減幅最多者,包含醫院裡的小兒科(-17.3%)、急診醫學科(-13.2%)、復健科(-11.2%),以及西醫基層診所中的耳鼻喉科(-25.6%)、小兒科(-20.1%)、胸腔內科(-11.3%)。 至於醫院中的血液腫瘤科、風濕免疫科、心臟血管內科,以及西醫基層診所中的內分泌科、精神科、心臟血管內科,則是疫情下少數門診量逆勢成長的科別。

初部分析,這種現象或許和新冠肺炎疫情下民眾勤戴口罩,有效防止感冒等輕症發生有關;與此同時,患有輕症的民眾也多考量染疫風險,暫緩就診。 而新冠肺炎疫情造成的憂鬱、緊張和壓力,則可能是精神科等門診增加的原因之一。

新冠肺炎疫情下,門診數、死亡率同步下滑
針對去年醫療院所門診數下滑的情形,健保署一方面將針對「受創科別」向行政院提出高達新台幣4.5億元紓困方案,以期減緩疫情對醫療院所造成的收入影響;另一方面,這個情形也讓我們思考一個問題:若是去年上半年全國就診人次減少,死亡人數卻同步下降,是否代表許多實地就醫行為並非必要?

健保新制將上路,改革從四大面向著手
對此,其實過去健保署署長李伯璋便曾直言,新冠肺炎疫情期間,就診人數減少,並未讓死亡數上升,某種程度上代表國人過去的就診模式需被重新審視。 值得一提的是,健保新制預計在2021年五月底上路,可能提高「旅外國人停復保」門檻,並調漲「藥品」、「檢驗檢查」和「急診」三大項的部分負擔,而針對健保新制的調整方向,衛福部部長陳時中便指名「減少浪費」、「負擔公平」、「提升品質」為三大重點。從這個面向來看,「減少醫療浪費」同時「提升醫療品質」實為後疫情時期的當務之急。

在此情形下,以遠距醫療輔助過往就診模式,可能成為醫療浪費的解決之道,而這次的新冠肺炎疫情,或許便是讓大家檢視過往就診模式、建立「遠距醫療」新就醫行為的契機。不只如此,由於遠距醫療將有助於減緩偏鄉醫療資源不足的情形,健保署今年也實施「全民健康保險遠距醫療給付計劃」,開放約50間偏遠醫療院所申請,讓遠距醫療成為偏鄉就醫的聰明解方。

英國、加拿大疫情下的遠距醫療新常態
事實上,遠距醫療不只是台灣醫療前進的方向,更是許多國家醫療體系的大勢所趨。美國財經媒體CNBC先前公布2020年全球在疫情下的新轉變,其中便包含「遠距醫療廣泛應用」。美國醫學協會估計,遠距醫療不只是新冠肺炎疫情下的替代方案,更可能成為未來的就醫新常態。 不只如此,英國國家健康保險局(National Health Service,NHS)也與倫敦遠距醫療應用程式Babylon Health合作,以期降低實地就診次數; 加拿大安大略省則實施「網路急診」, 鼓勵民眾在家就醫。

而當焦點轉回台灣,新冠肺炎疫情造成去年門診數量下滑,卻也是反省過去醫療體制的好機會。除了提出健保新制並倡導更積極的自主健康管理之外,如何借助遠距醫療等數位科技輔助,減少醫療資源浪費、提升總體醫療品質,建立有益醫院與民眾未來發展的「醫療新常態」,更是此時此刻的我們,亟需思考的事。







撰文者:醫聯網 特約編輯 郭慧

審閱者:曾崧華醫師




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