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老年長新冠,呼吸功能損傷最麻煩!

發表日期:2022-07-08

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聽健康


老年長新冠,呼吸功能損傷最麻煩!


新冠疫情似乎出現緩和趨勢,但隨著受感染人數增多,長新冠後遺症的患者也逐漸增加。


香港對於老年人的長新冠照護經驗豐富,值得台灣參考。根據香港中文大學醫學院觀察,80%的新冠感染者在康復後仍有各種後遺症,特別是在年長者部分,呼吸道損傷包括肺部損傷最常見。


美國疾病管制局(CDC)的研究報告也顯示,65歲以上的老年人,每4人中就有1人出現內臟損傷的長新冠症狀,其中呼吸道受損及肌肉痠痛最常見。值得注意的是,成年康復者肺部發生疾病的機率,是正常人的兩倍。


台灣醫界也觀察到這個現象。亞東醫院發現,不只是年長者,40歲以下的年輕新冠痊癒族群出現支氣管炎的症狀,占門診人數的70%。因此,即使康復後也需特別注意呼吸系統健康。


從行動能力及血氧含量開始監測


由香港的經驗來看,許多長者在染疫前的生理狀態及生活自理能力還好,但是由於染疫後呼吸道受損,肺功能下降,身體很不容易恢復到以往的健康狀況。


這些長者的血氧量會低於正常標準,喝水時容易嗆到、咳嗽,從事穿衣或從床上起身的簡單動作時,會有費力及呼吸次數增加現象。 由於血氧不足,腦細胞無法得到足夠的氧氣,就容易發生腦霧等症狀;肌肉無法得到充足的氧氣供應,則會發生肌肉無力、容易疲勞的現象。


並不是所有的呼吸道受損都能夠經由胸部X光發現,有時觀察血氧變化及日常生活是否比之前費力,仍是有效的方式。

英國最新研究的技術,則是在核磁共振檢查時,讓病患吸入少量的氙氣,藉以追蹤肺部的氣體流動,來觀察呼吸功能是否正常,但這樣的監測方式尚未得到正式認可。


如何加速恢復呼吸道機能?


英國的醫生發現,復健計畫及呼吸練習對呼吸道機能受損的病患有所幫助;一些香港醫療團隊也採用這樣的方式並得到成效。例如加強噘唇呼吸法及橫隔膜呼吸法的深呼吸訓練,並配合呼吸訓練作穿衣及床上翻身、起身等運動來治療。

團隊也採用一些方法,例如在做完吹氣測試後,評估年長者的肺功能狀況,在心臟能夠負荷的前提下,以電療或高強度電磁場刺激的方式,來強化呼吸肌肉,增加胸部區域的血液循環。


這些治療方式,能夠減少因為呼吸困難出現的症狀,進而改善年長者吞嚥困難或其他生活自理能力。


台灣對於長新冠、尤其老年長新冠的研究及治療,仍在起步階段,應可借鏡海外既有的經驗,來幫助患者早日恢復到以往的健康狀態。有相關不適,不妨透過門診或線上諮詢專業醫師意見,配合適度運動及呼吸訓練,將對復原進程有所助益。


若家中長輩有長新冠情形,但卻無法隨時照顧,則可利用短期照護的資源,讓專業護理人員來協助,可減少家屬相當多的負擔。


撰文者:醫聯網編輯群

審閱者:江俊宜 醫師




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1 則回覆

martelllyanna 2022/11/8 下午 04:33:59
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