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老年“長新冠後遺症”,照護要特別留意!

老年“長新冠後遺症”,照護要特別留意!

隨著疫情進展,新冠肺炎的痊癒者越來越多,出現新冠後遺症、包括長新冠的患者也逐漸增加;而就國外醫學統計及台灣本土觀察,老年人是這類疾患的高危險群

彙整世界各醫療研究機構的結果後,我們不難發現,康復後的老年人比年輕人更容易出現長新冠症狀,例如疲勞、心悸、關節疼痛、注意力及記憶力的衰退,更嚴重者還包括呼吸衰竭、血壓異常、腎臟疾病加劇、及更嚴重的失智;但是這些症狀,往往跟老年人常見的慢性疾病類似,並不容易區分。

長者疫後衰退嚴重且恢復期長

美國有線電視網CNN綜合許多醫學專家的看法,並作了深入的報導,對痊癒已一段時日的老年人,如果仍感到不舒服,

在照護時需特別注意以下事項:

・照護者及病患自己,要隨時注意自己身體的狀況,如果是慢性病的患者,例如心血管疾病、阻塞性肺炎、糖尿病、腎臟病等等,在出現長新冠症狀時,要盡快請醫師協助判定慢性病症是否得到良好的控制?身體的不適是否為新冠後遺症的影響?如此才能找到正確病因,並加以治療。

・老年人在新冠肺炎痊癒後,體力衰減的現象比年輕人嚴重;當長者長時間臥床或活動減少,將會造成血容量不足(血液減少、血漿減少、血管內水分減少、血管舒張),也會造成肌肉萎縮。照護者應提醒病患至少做些簡單的運動,預防這類狀況發生。

・老年人在嚴重疾病後的恢復期也會比年輕人久,要重新回到以往的生活節奏,會需要比較長的時間;研究報告也指出,新冠肺炎的確會加速衰老的速度。對照護者而言,協助長者維持正常生活習慣,例如固定的睡眠時間、正常的飲食量、適度的運動,都能協助病患早點恢復。

勿輕忽心理創傷症候群

香港老年醫學機構則發現,除了生理上的長新冠症狀,心理上的創傷症候群似乎更加嚴重。一個類型是憂鬱及恐懼,像是對生活失去信心、失眠、焦躁、坐立難安、食慾降低、覺得虛弱到無法下床,甚至有人會疑神疑鬼,覺得自己壽命將盡。

另一個心理創傷的類型是自責,覺得染疫是自己的責任,生病加重了子女的負擔;覺得活著沒有意義,情緒低落,「活著不如死了好,才不會禍害人間」,甚至出現自殘現象。

無論是生理或心理上的新冠後遺症,都需要照護者跟病患相互配合,隨時注意患者的狀況,在必要的時候盡快就醫;也要維持正常的生活作息,適度運動,舒緩情緒,以及恢復社交活動。

若照顧者自己也染疫了……

然而高齡患者的家人常常一同確診,家屬自己也面臨長新冠的困擾,或許還得面對工作及照顧年幼子女的壓力,在照顧長者方面往往有著「蠟燭兩頭燒」、心力交瘁的情形發生;但政府所能提供的資源有限,大部分的照護工作,還是落在家屬的身上。

如果碰到這樣的問題,建議選擇短期的照護服務,經由合法的機構媒合,找到專業的護理人員協助,加速新冠後遺症的痊癒,也能在最大程度上減輕患者及其家屬的負擔。

*長新冠專區:https://med-net.com/LongCovid

撰文者:醫聯網編輯群

審閱者:江俊宜 醫師

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