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耳鳴原因眾多,聽「白噪音」轉移注意力可望幫助舒緩

相信許多人都有耳鳴的經驗,耳邊突如其來的銳利鳴叫,讓你當下難以再清晰聽到周邊聲音,得過一陣子才恢復。雖然當下不一定會造成嚴重傷害,但耳鳴經常發作的人卻可能被影響到生活品質,甚至有些症狀嚴重者難以入眠,被迫與耳鳴共處,不堪其擾。

其實,耳鳴成因眾多,想單靠問診找出原因並不是一件容易的事,除了過去我們較常聽聞的梅尼爾氏症、突發性耳聾、自律神經失調等問題外,美國伊利諾大學近年的研究發現,腦中特定部位過於活躍也可能引發耳鳴,一起來看看什麼樣的方法,有可能具備舒緩耳鳴的效果。

耳鳴問題其中一個原因是腦部楔前葉活動過剩,聽「白噪音」可望舒緩

近年美國伊利諾大學(University of Illinois)副教授法蒂瑪·弗賽因(音譯)的研究小組發現,受慢性耳鳴問題困擾的人,其中一個原因可能是腦部的「楔前葉(precuneus)」活動過剩所造成的。

而許多耳鳴患者最為困擾的,是在晚上要就寢時總被耳鳴聲吵到睡不著,針對這項研究,福岡大學耳鼻咽喉科教授、醫學博士坂田俊文表示,有一種簡單的方法可能有助於改善。

方法就是聽「白噪音(White Noise)」,所謂的白噪音是指像大自然中的水聲、樹葉聲等,不容易引起不舒適感的噪音,而其中坂田俊文最推薦的是瀑布的聲音。

坂田俊文解釋,瀑布聲音的波形最適合耳鳴患者聆聽,能蓋過耳鳴的聲音、讓耳鳴變得不明顯,這對長期耳鳴的患者來說是很有幫助的。

這是因為當耳鳴引起我們的注意,我們會因為注意到耳鳴而覺得痛苦、又會因此更將注意力集中在耳鳴上面,似乎又覺得耳鳴更大聲了,陷入惡性循環之中。

而透過白噪音來蓋掉耳鳴,就可能打斷這樣的惡性循環,不過在實行時要注意以下幾點:

1.播放時音源宜放遠一點

不要直接將聲音來源放置枕邊,最好放在腳邊或更遠處,播放用的喇叭最好對著牆壁,不要直接對著人耳,最好能讓整間寢室營造出如同環境音一般的效果。

2.音效動態不要過大

最好選擇自然環境錄下來的聲音,其中不要有過大的動態,也就是聲音最好不要有太大的高低起伏,瀑布、河川、樹葉的聲音最為適合。

3.音量要剛剛好

音量只要調整到能讓自己感受不太到耳鳴帶來的痛苦即可,千萬不可以開太大聲,同時如果本身有重聽問題,一定要先詢問過專業醫師才可進行。

日本節目邀請來賓實測,白噪音可望舒緩耳鳴問題

日本NHK電視台生活類型節目《GATTEN!》也曾針對白噪音進行介紹,利舉出的其中一個案例是日本著名音樂家鈴木惣一朗長期受耳鳴困擾,他在晚上就會使用白噪音來幫助入眠。

節目也實際讓來賓進行測試在睡覺時播放白噪音,起初半信半疑的來賓,透過白噪音的幫助成功迎來了久違的優質睡眠。

想要取得這類聲音其實並不一定要花錢,利用網路搜尋「白噪音」,或英文「White Noise」,或日文「ホワイトノイズ」皆可。

長期耳鳴莫輕忽,務必盡早就醫檢查找出原因

針對長期的耳鳴問題,日本醫學博士、耳鼻喉科專業醫師石井正則也提醒,耳鳴的原因不少,例如梅尼爾氏症、聽神經瘤、前庭神經炎以及自律神經失調等,因此為了釐清病因,需要做的檢查也稍嫌多項。

耳鼻喉科常見的檢查有聽力檢查、壓力檢查、平衡功能檢查、紅外線眼振檢查等,也可能會透過電腦斷層掃描攝影(CT)、X光來檢查是否有中耳炎、外耳或內耳畸形以及外傷等問題。

且有些耳鳴患者伴有暈眩問題,除耳部相關疾病外也有可能是脖頸處的肌肉或骨骼所引發,此時針對外耳、中耳、內耳等處旁邊的頭骨進行CT、X光攝影就可能是有必要的。

此外,由於重聽、耳鳴等問題也可能是聽神經瘤所引發,因此也可能安排進行核磁共振造影(MRI)檢查,MRI能檢查出微小的細節,除了聽神經瘤外,部分暈眩可能是頭部外傷、腦出血、腦梗塞、腦瘤等問題所引發,這些都是MRI可望建功的部分。

撰文者:特約編輯張承宇

審閱者:曾崧華醫師

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